AGEN Die schöne Stadt an der Garonne liegt im Süden von Frankreich, zwischen Bordeaux und Toulouse gelegen. Nicht weit von AGEN beginnen schon die Gebirgszüge der Pyrenäen, die man bei guter Sicht auch sehen kann. Das Klima ist schon mediterran und sehr angenehm. Agen ist auch durch seine Pflaumen sehr bekannt. Persönlich war ich schon zweimal dort. Als Internet und Medienvertreter des Städtepartnerschaftsverein Dinslaken e.V. habe ich über das 40- jährige Partnerschaftsjubiläum sowohl in Dinslaken, als unsere Französischen Freunde 4 Tage bei uns zu Gast waren, als auch im Spätsommer bei unserem Gegenbesuch berichtet. Es war für mich das erste Mal, als wir uns im Jahre 2015 auf den Weg dorthin machten. Da aber gleichzeitig auch die Lebenshilfe Dinslaken e.V. einen Gegenbesuch zu der französischen Behindertenvereinigung „Algeei“ machte, habe ich mich aus Platzgründen mit ihnen zusammen auf den Weg gemacht. Man bat mir höflich einen Autoplatz an. Die Fahrt mit dem Auto dauerte mit ausreichenden Pausen ca. 15 Stunden. Agen ist eine ruhige, schöne Mittelstadt mit ca. 33.576 Einwohnern. Ich habe die komplette Stadt zu Fuß abgelaufen und fotografiert, bin über die schöne Fußgängerbrücke ans andere Garonne-Ufer und habe den Rückweg über einen künstlichen Wasserkanal angetreten, der etwas außerhalb des Stadtkernes die Garonne überquert. 2016 war ich ein zweites Mal in Agen. Diesmal reisten wir mit einem zusammengestellten Chor unter der Leitung von Birgit Uhlig an. Gemeinsam mit einem Chor aus Agen hatten wir einen gemeinsamen Auftritt in eine ausgesegnete Kirche vor französischem Publikum veranstaltet. Das dritte Reisevergnügen fand dann Covid19-bedingt in 2020 zum 45. Jubiläum leider nicht mehr statt, vielleicht wird es 2021 ja nachgeholt? Agen liegt in einer Höhe von ca. 50 m an der Garonne sowie am parallel verlaufenden Seitenkanal (Canal latéral à la Garonne), der hier mit einer imposanten Kanalbrücke den Fluss überquert. Die Stadt liegt auch an der AutoRoute A62 zwischen Toulouse (Fahrtstrecke ca. 115 km) im Südosten und Bordeaux (140 km) im Nordwesten. Das Klima ist warm bis gemäßigt; Regen (ca. 745 mm/Jahr) fällt übers Jahr verteilt. Die Umgebung der Stadt ist durch riesige Plantagen mit Pflaumenbäumen gekennzeichnet. Kreuzritter brachten die Frucht im 11. Jahrhundert aus dem Vorderen Orient nach Frankreich. Die Mönche im nahen gelegenen Tale des Lots waren möglicherweise die ersten, die die Pflaumen trockneten und als Dörrobst verkauften. Heute verlassen jährlich rund 35.000 Tonnen Dörrpflaumen die Fabriken von Agen. Mittelalter und Neuzeit 509 eroberte Chlodwig I. Agen, das nun folglich an die Merowinger fiel. 843, 853 und 922 wurde es von den Normannen angegriffen. Seit dem 12. Jahrhundert besaß die Stadt eine gewisse Autonomie und manche wiederholt bestätigten Freiheiten und Privilegien. Die Bürger wurden ziemlich unabhängig von ihrem Bischof, obwohl dieser zusammen mit dem König nominell ihr Oberherr war. Die Stadt wurde von Konsuln, allerdings eher oligarchisch als demokratisch, verwaltet. Während der Kriege gegen die Katharer Anfang des 13. Jahrhunderts wechselte Agen mehrmals den Besitzer. Arnaud IV. de Rovinha, der von 1209 bis 1228 als Bischof von Agen amtierte, war ein eifriger Unterstützer Simon de Montforts. Als Folge des Kriegs wurden die Katharer als Häretiker von einem in Agen neu errichteten Inquisitionstribunal grausam verfolgt. Im 13. und 14. Jahrhundert war die Stadt zwischen Engländern und Franzosen heftig umstritten. In der Anfangsphase des Hundertjährigen Krieges kam sie 1360 durch den Vertrag von Brétigny an die Engländer, wurde aber nach dessen Bruch zweimal erobert und wieder zurückerobert. 1372 richtete der Herzog von Anjou hier sein Hauptquartier ein. Zwar verlor er die Stadt im nächsten Jahr, konnte sie aber bereits 1374 wieder einnehmen. Während danach ein Teil der Städte und Burgen des Agenais zeitweise unter englischer Herrschaft stand, blieb Agen bis zum Ende des Krieges (1453) fast dauernd in französischer Hand. 1453 zogen sich die Engländer schließlich komplett aus dem Agenais zurück. 1463 suchte eine Pestepidemie Agen heim. 1481 und 1514 kam es zu Bürgerrevolten, da die Regierung der Stadt allein in den Händen der Konsuln lag, die ihre Macht oft missbrauchten. Diese Tumulte wurden unterdrückt, und noch lange übten nur Angehörige der Oberschicht die Verwaltung der Kommune aus. Zwar fand die Reformation auch in Agen Anhänger, doch blieb die Stadt insgesamt entschieden katholisch und stand damit im Gegensatz zum benachbarten Nérac, dass eine Hochburg der Hugenotten war. Diese bemächtigten sich Agens 1562 und 1569, wurden aber beide Male von Blaise de Monluc vertrieben, der in seinen letzten Jahren bis zu seinem Tod (1577) in der Gegend kämpfte. Vom König von Navarra, dem späteren Heinrich IV. militärisch besetzt, wurde Agen 1578 Biron übergeben und stand für die nächsten zehn Jahre unter Kontrolle dieses Marschalls sowie jener seines Nachfolgers Matignon. 1589 traten die Bürger Agens auf die Seite der Heiligen Liga und erkannten den Kardinal von Bourbon als französischen König an. Sie mussten gegen ihren auf der Seite des Königs von Navarra stehenden Seneschall Saint-Chamarand kämpfen, der bei einem Angriff auf die Stadt 1591 fiel. Erst 1594 erkannten sie Heinrich IV. als König an. Während des Aufstands von Nérac und weiteren Städten 1621 blieb Agen König Ludwig XIII. treu. 1628 und 1631 traten hier erneut Pestepidemien auf. Die Einführung der Salzsteuer führte 1635 zu Unruhen. Der Ausbruch der Französischen Revo-lution (1789) wurde in Agen enthusiastisch aufgenommen und es wurde nun Hauptstadt des Départements Lot-et-Garonne. Städtepartnerschaften mit AGEN und ARAD Der Verein wurde am 06.01.2015 gegründet und hat sich zur Aufgabe gemacht, die städtischen Aktivitäten in seinen Partnerschaften zu Agen in Frankreich und Arad in Israel aktiv zu unterstützen. Der Zweck des Vereins ist die Förderung und Qualifizierung der Partnerschaften zwischen der Stadt Dinslaken und ihren Partnerstädten, insbesondere die Förderung internationaler Einstellung, der Toleranz auf allen Gebieten der Kulturen und des Völkerverständigungsgedankens sowie die Förderung der Jugend- und Schülerhilfe, insbesondere durch gemeinsame Veranstaltungen mit den Partnerstädten. Im Jahre 2015 wurde die 40-jährige Städtepartnerschaft mit Agen/Frankreich, zunächst im Februar in Dinslaken, später dann im September in Agen gefeiert. Besonders gefördert wurde dies durch den Städtepartnerschaftsverein Dinslaken e.V. in Kooperation mit der Stadt. Im Jahre 2016 folgten dann ein „Frankreichfest“ in der Nähe zur Burg, dass vollen Anklang fand. 2020 wäre dann schon das 45-jährige Städtepartnerschaftsjubiläum gewesen, aber Covid19 hatte jede Feierlichkeit ausgehebelt. Das wurde aber dann alles im Jahre 2022 nachgeholt. Eine weitere Städtepartnerschaft pflegt die Stadt Dinslaken seit 1989 mit der Stadt ARAD/Israel. Hier werden die Kontakte gerade wieder enger geknüpft, nachdem politische Verhältnisse in Israel keine engeren Beziehungen zuließen.
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